什麼是肩周炎,它是如何形成的?

肩周炎的詳細名稱是肩關節周圍的軟組織炎症,以40至60歲的中年人最為常見。肩周炎又名「五十肩」。其中,以女性更為多見。與其它許多疼痛與激痛點有關一樣,肩周炎當然也與肩關節周圍肌肉的激痛點造成的。也就是說,它是由於肩部肌肉過度緊張,影響肩胛骨的正常活動,在互相影響的情況下,肌肉更加緊張,附近肌肉不平衡,導致肩關節周圍的軟纖維發炎及關節移位,嚴重者會無法抬高手臂、僵硬及痛楚等。

肩周炎的成因

最新的研究表明,肩周炎的形成大部份是由於肩關節周圍肌肉反覆勞損,形成激痛點而引起的。激痛點形成以後,引起相關肌肉縮短,牽扯其在骨骼上的附著點,進而引起附著點處的無菌性炎症,刺激其局部的疼痛感受器,而產生疼痛。由於肌肉縮短,因此,肩關節的活動範圍也受限。例如,抬肩無力,或抬肩時疼痛加重;或反手向背後取東西時受限,或早晨起來洗臉漱口梳頭時疼痛加重,以致穿衣服都無法完成。這些都是由於肌肉縮短,導致肩關節活動範圍受限而導致的。如果勉強活動關節,則會牽拉肌肉,引起疼痛。因此,肩周炎主要見於以下幾種情況:

40歲或以上人士較易患上

因肩旋轉肌群受傷、手臂骨折、中風或其他手術而長期缺乏活動者,患肩周炎的風險亦較高

患有某些疾病的人士會較易出現此症,包括:糖尿病、柏金遜症、甲狀腺功能低下症、甲狀腺功能亢進症、心臟病及肺結核

肩周炎的症狀

肩關節出現疼痛及活動受阻礙,影響日常生活的操作,如穿衣、梳頭、洗澡、提重物等。

肩周炎在臨床上可大約分成三個時期,每個時期持續數個月之久。

疼痛期(第一期)— 此階段主要為疼痛,以及肩部逐漸僵硬。痛楚通常會在晚上及躺向受影響一側時加劇,一般持續二至九個月

凍結期(第二期)— 在此階段,痛楚較為緩和,但僵硬感仍存在甚或惡化;肩膊的所有活動範圍均減少,情況一般持續四到十二個月

恢復期(第三期)— 在此階段手臂僵硬的情況會逐漸改善,活動度逐漸回復正常或接近正常的水平,但此階段可能長達一至三年。

肩關節的檢查與評估:

醫生可能會要求你進行一系列動作,包括雙手提起、左手越過前胸觸及右肩 (或相反)、手臂拉向後背等。當醫生移動你的手臂時,亦可能要求你放鬆肌肉。此檢查可分辨你患上肩周炎還是肩旋轉肌群受傷。

有必要的話,需要排除常見的內臟疾病與惡性疾病,這時,可能需要做影像檢查:

X光檢查:使用輻射塑造肩膊內部的影像

磁力共振:使用磁場和射頻塑造肩膊內部的影像

超聲波:使用聲波塑造肩膊內部的影像

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